SALUD: No es una larga y penosa enfermedad, es cáncer

Martes. Diez de la noche. Decido dar un vistazo en los medios online a las últimas noticias del día y lo veo en diferentes publicaciones. Albert Jovell, presidente del Foro Español de Pacientes y director del Instituto Global de Salud Pública y Política Sanitaria de la Universitat Internacional de Catalunya (UIC), fallecía pocas horas antes a los 51 años tras sufrir una recaída en el tumor que sufría desde hace años. Una mala noticia, una muy mala noticia tanto para el sector sanitario como para la sociedad en general. Y es que Albert era el médico que representaba a los pacientes, el médico que trabajaba en defensa de los derechos de los enfermos, que logró llevar su voz a los más altos estamentos y que peleó por una Medicina más humanizada. “Además de ser un buen médico, es importante ser un médico bueno”, afirmaba, al tiempo que luchaba por dar a conocer las necesidades y prioridades de los pacientes y promovía en ellos la capacidad de participar en la toma de decisiones y estar más involucrados en su propio autocuidado. Una persona reconocida y respetada por todos a la que desde estas líneas queremos rendir homenaje.

Miércoles. Ocho de la mañana. La radio está puesta y escucho de boca de Carlos Herrera la carta que desde el diario La Razón le remite el periodista y escritor José Luis Alvite. “Querido Carlos Herrera: Por primera vez no puedo culpar de mi ausencia a la desidia, ni alegar que una monada ciega de Denver me salió al paso y sin motivo alguno se encaprichó conmigo. Tampoco me servirá de excusa la vieja historia de cuando era un niño muy delgado y el viento al azotar me levantaba del suelo y me cambiaba de acera, de raza y de familia. Esta vez es el cáncer, amigo Herrera, esa cosa que yo pensaba que en mi caso sólo podría ser una mancha que, puesto en lo peor, haría una metástasis como de tebeo en la tapicería del coche. Cáncer de colon y cáncer de pulmón”, decía en su carta.

Dos noticias tristes y duras con un denominador común, el cáncer. No una larga y penosa enfermedad, no, el cáncer. Y es que parece que la lucha que hace un tiempo pusieron en marcha la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), la Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE) y la Asociación Nacional de Informadores de la Salud (ANIS), con el apoyo de diferentes asociaciones de pacientes oncológicos, para no estigmatizar el cáncer y lograr la normalización social de esta enfermedad utilizando, entre otras cosas, la terminología correcta está empezando a dar sus frutos.

En una sociedad adulta no hay motivo para continuar con rodeos verbales y con injustificados usos metafóricos como “la droga es el cáncer de nuestra sociedad” o “el cáncer de la Economía es el paro” para describir situaciones negativas, coinciden en señalar destacados expertos. Sin embargo, frases de este tipo inundan periódicos, revistas y tertulias de muchas radios y televisiones consiguiendo únicamente hacer daño a los pacientes oncológicos y a su entorno.

“Las personas con cáncer y nuestras familias necesitamos que se alivie la situación de aislamiento y estigmatización a la que estamos sometidos debido a la enfermedad y a sus consecuencias”. Máxime cuando, además de discriminatorio y marginador, ese ‘miedo’ levanta un manto de silencio que dificulta la detección precoz, retrasa el tratamiento y perjudica a la investigación científica de nuevas terapias, señala Begoña Barragán, presidenta del Grupo Español de Pacientes con Cáncer (GEPAC).

Sin duda, el cáncer es una patología seria, pero que debe afrontarse como una enfermedad más que va a suceder a lo largo de la vida de la mayoría de las familias. No hay que olvidar que gracias a la detección cada vez más precoz y a las nuevas terapias, más del 60% de los pacientes se curan o son largos supervivientes. “El cáncer no es el final, no es sinónimo de muerte: es sinónimo de lucha y en muchos casos, de curación”, afirman desde SEOM. “Es tiempo, por tanto, de normalizar esa palabra e incorporarla al lenguaje cotidiano”.

Por Rosa María García, Jefe Área Salud de ESTUDIO DE COMUNICACIÓN España. 

@rosamgllorente

 

 

Foto: flickr

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